녹색 화학의 아버지, 볼보 환경상 2021 수상

예일대 교수이자 유해하지 않은 화학물질 개발의 선구자인 Paul Anastas 교수가 세계에서 가장 권위 있는 과학환경상 중 하나인 2021 볼보 환경상을 수상했습니다. 심사 위원들은 Paul Anastas의 연구가 "화학 산업에 혁명을 일으키고 있으며 지속 가능성 문제를 해결하는 데 핵심적인 기여를 했다"고 말합니다.
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가구든 우리가 입는 옷이든 복용하는 약이든 우리가 사용하는 전자제품이든, 우리가 만지고 보고 느끼는 모든 것은 화학 물질입니다. 지난 2세기 동안 화학은 획기적인 기술 발전을 이룩함으로써 인간의 삶의 질을 높여오고 있습니다. 그러나 그 성과는 오염, 폐기물 및 독성과 같이 의도하지 않은 결과를 초래하기도 했습니다.

Paul Anastas("녹색 화학의 아버지" 로 잘 알려짐)는 화학 분야에 발을 들인 초창기에 미국환경보호국(US Environmental Protection Agency)에 근무할 때부터 이것을 바꾸려고 했습니다. 그는 녹색화학연구소(Green Chemistry Institute)를 공동 설립했으며 이후 백악관에서 고문으로 재직하였으며 EPA의 수석 과학자를 역임했습니다. Anastas 교수는 현재 예일대학교의 녹색 화학 및 녹색 공학 연구소(Center for Green Chemistry and Green Engineering) 소장입니다.

"녹색 화학의 핵심은 희생이 아닙니다."라고 Paul Anastas는 말합니다. "녹색 화학을 이용한 새로운 제품들은 성능이 우수할 뿐 아니라 거의 항상 기존 기술보다 더 나은 성능을 보여줍니다. 이것은 역사적으로 한 화학물질을 다른 화학물질로 전환하는 방식이 다소 불합리하고 추악했기 때문입니다. 우리는 이러한 물질을 가열하고 때리고 처리하며 가끔은 독성을 더 증가시킵니다. 그러면 화학 물질이 우리 신체나 생물권과 반응할 위험성이 커집니다."

이와 달리 Paul Anastas의 연구는 자연이 그것을 어떻게 하는지에 초점을 맞추었습니다. 그와 그의 학생들은 독성 및 폐기물 감소를 위한 일반 분자 설계 방법을 개발했습니다. 그리고 Paul Anastas는 산업계와 대학에서 널리 사용되는 프레임워크인 녹색 화학의 12원칙(Twelve Principles of Green Chemistry)을 개발했습니다. 또, 그는 30개 이상의 국가에서 운영되는 녹색 화학 네트워크의 개발을 옹호했으며, 그 결과 새로운 바이오 기반 플라스틱을 만드는 등 수많은 활동이 이루어졌습니다. 또한, 폐기물이 줄도록 생산을 재설계하여 생산에 들어가는 모든 재료의 90%가 즉시 폐기물로 처리됨으로써 상당한 환경적 이익을 가져올 수 있도록 하였습니다.

그러나 궁극적인 과제는 기후 변화의 주요 동인인 CO2입니다. Paul Anastas는 낙관적입니다.

"지금 진행하고 있는 일은 CO2를 건물이나 교량 같은 유용한 재료로 변환하는 기발한 녹색 화학입니다. 재료에 들어가는 다량의 CO2가 방정식을 바꾸는 역할을 합니다. 이것은 녹색 화학이 직면한 가장 큰 도전 과제 중 하나이며, 이 상은 전 세계의 모든 녹색 엔지니어링 실무자들에게 뜻깊은 일이 될 것입니다."

볼보 환경상 재단 심사위원단의 코멘트:

"Paul Anastas의 연구는 기본적인 반응 방법에서부터 식품 가공 및 녹색 수소 생산과 같은 다양한 응용 분야에 이르기까지 화학 산업에 혁명을 일으키고 있습니다."

Martin Lundstedt, 볼보 환경상 재단 회장이자 볼보그룹 CEO의 2021년 상에 대한 코멘트:

"우리가 앞으로의 커다란 환경 문제에 대처하는 방법은 과학에 의해 결정되어야 합니다. 이것이 볼보 환경상의 존재 이유입니다. 그러나 이 상이 과학자들에게 잘 했다는 말을 하기 위해 존재하는 것만은 아닙니다. 다른 모든 사람들에게도 듣고 행동하라고 말하고 있는 것입니다."

볼보 환경상은 32년 동안 매년 지속 가능성 분야에서 뛰어난 과학적 발견을 한 사람들에게 수여되고 있습니다. 그 수상자 중 3명은 나중에 노벨상을 수상했습니다. 시상식은 12월 1일 라이브 스트리밍 시상식과 세미나 형식으로 진행됩니다.
www.environment-prize.com

여기서 Paul Anastas의 수상 영상을 시청하십시오.


2021년 10월 28일

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