Padre de la química ecológica gana el Premio Ambiental de Volvo 2021

Paul Anastas, profesor de Yale y pionero en el desarrollo de productos químicos no peligrosos, gana el Premio Ambiental de Volvo 2021, uno de los premios medioambientales científicos más respetados del mundo. La investigación de Paul Anastas "está revolucionando la industria química, una contribución clave para enfrentar el desafío de la sostenibilidad", dice el jurado del premio.
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Todo lo que tocamos, vemos y sentimos es químico, ya sean muebles, la ropa que usamos, los medicamentos que tomamos o los productos electrónicos que usamos. Durante los últimos dos siglos, la química ha estado creando milagros tecnológicos, aumentando la calidad de vida humana. Pero su aplicación también ha tenido consecuencias no deseadas de contaminación, desechos y toxicidad.

Paul Anastas, ampliamente conocido como el "padre de la química ecológica", se dispuso a cambiar esto al principio de su carrera como químico de planta en la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Fue cofundador del Green Chemistry Institute y más tarde se desempeñó como asesor en la Casa Blanca y científico jefe de la EPA. El profesor Anastas es actualmente director del Centro de Química e Ingeniería Ecológica de la Universidad de Yale.

"La química ecológica no se trata de sacrificio", dice Paul Anastas. "Los nuevos productos de la química ecológica no solo funcionan tan bien, sino que casi siempre funcionan mejor que las tecnologías existentes. Es porque, históricamente, nuestra forma de convertir una sustancia química en otra ha sido bastante brutal y fea. Calentamos, batimos y tratamos estas sustancias, a menudo haciéndolas más tóxicas. Eso aumenta el riesgo de que reaccionen con nuestro cuerpo y la biosfera”.

En cambio, la investigación de Paul Anastas se ha centrado en cómo lo hace la naturaleza. Él y sus estudiantes han desarrollado métodos de diseño molecular genérico para reducir la toxicidad y los desechos. Además, Paul Anastas ha desarrollado Los doce principios de la química ecológica, un marco ampliamente utilizado por la industria y las universidades. También ha impulsado el desarrollo de redes de química ecológica que operan en más de 30 países, lo que ha dado lugar a numerosas acciones, como la creación de nuevos plásticos de base biológica. O el rediseño de la fabricación para reducir el desperdicio, que podría tener beneficios ambientales sustanciales, ya que el 90 por ciento de todos los materiales que se destinan a la fabricación terminan como desperdicio de inmediato.

Pero el desafío final es el CO2, el principal impulsor del cambio climático. Paul Anastas es optimista:

“Lo que está sucediendo ahora es una química ecológica brillante que convierte el CO2 en materiales útiles, como edificios o puentes. Grandes cantidades de CO2 que se incorporan a los materiales es parte del cambio de la ecuación. Es uno de los grandes desafíos que enfrenta la química ecológica, y este premio honra a todos los profesionales de la ingeniería ecológica de todo el mundo".

El jurado de la Fundación del Premio Ambiental de Volvo dice:

"La investigación de Paul Anastas está revolucionando la industria química, desde métodos de reacción fundamentales hasta aplicaciones tan diversas como procesar alimentos y producir hidrógeno verde".

Martin Lundstedt, President de la Fundación del Premio Ambiental de Volvo y CEO de Volvo Group, comenta sobre el premio 2021:

"La forma en que abordamos los enormes desafíos ambientales que tenemos por delante debe estar guiada por la ciencia. Esa es la razón de la existencia del Premio Ambiental de Volvo. Pero el premio no existe solo para decirles a los científicos: buen trabajo. También está aquí para decirles a todos los demás que escuchen y actúen".

El Premio Ambiental de Volvo se ha entregado durante 32 años anualmente a personas que han realizado descubrimientos científicos sobresalientes dentro de la sostenibilidad. Posteriormente, tres de los galardonados recibieron el Premio Nobel. El premio se celebrará el 1 de diciembre con una ceremonia de premiación y un seminario en directo.
www.environment-prize.com

Vea el video con Paul Anastas aquí.


28 de octubre de 2021

Periodistas que deseen más información, comuníquense con:
Claes Eliasson, Volvo Group Media Relations, +46 76 553 72 29


Para obtener más información, visite volvogroup.com
Para actualizaciones frecuentes, síganos en Twitter: @volvogroup

Volvo Group impulsa la prosperidad a través de soluciones de transporte e infraestructura, al ofrecer camiones, autobuses, equipo de construcción, soluciones de energía para aplicaciones marinas e industriales, financiamiento y servicios que aumentan la disponibilidad y productividad de nuestros clientes. Volvo Group, fundado en 1927, está comprometido a dar forma al panorama futuro de las soluciones sostenibles de transporte e infraestructura. Volvo Group tiene sus oficinas centrales en Gotemburgo (Suecia), emplea a casi 100.000 personas y atiende a clientes en más de 190 mercados. En 2020, las ventas netas ascendieron a unos 338 mil millones de coronas suecas (33,6 mil millones de euros). Las acciones de Volvo se cotizan en la Bolsa de Estocolmo.

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